Bintang Motor – Mario Suryo Aji, pebalap muda Astra Honda Racing Team (AHRT) berhasil menyabet podium kedua sekaligus mengibarkan kembali bendera Merah Putih pada gelaran balap pertama Asia Talent Cup 2018 putaran kedua, di Chang International Circuit-Buriram, Thailand (24/3).

Dikutip dari Motorplus.com (24/03) Prestasi membanggakan yang ditorehkan Mario ini hanya berselang satu Minggu dari prestasi serupa yang diraih pada putaran pertama ATC 2018 di Losail International Circuit, Qatar (17-18/3).

Pebalap-pebalap AHRT lainnya pun menunjukan performa apik. Afridza Syach Munandar dan M. Adenanta Putra berhasil finish di posisi 8 besar, sementara itu Lucky Hendriansya harus puas dengan menyentuh garis finish di posisi 13.

Namun, sayangnya Agung Fachrul tidak dapat melanjutkan balapan saat terjatuh di tikungan kelima ketika balapan memasuki lap ke 12.

Jalannya balapan pertama di putaran kedua ATC 2018 ini cukup menantang.

Start pada posisi kedua, sepanjang jalannya balapan Mario terus bersaing sengit dengan pebalap asal Jepang untuk memperebutkan posisi pertama.

Meski sempat memimpin di lap ke 10, Mario disalip pebalap lainnya saat balapan memasuki lap ke-13.

Di lap terakhir, Mario pun terus berusaha memberikan perlawanan hingga akhir jalannya balapan, namun Mario harus puas finish di posisi kedua dengan catatan waktu tercepat 1’47.532.

“Sayang sekali saya belum mampu mempersembahkan podium 1 untuk Indonesia.

Sejak awal race saya berusaha untuk terus berada di grup depan dengan terus menempel Noguchi.

Strategi tersebut berjalan cukup baik karena saya mampu untuk meninggalkan pembalap di posisi 3 hingga 10 detik.

Menjelang lap akhir, saya mulai melancarkan serangan untuk mengambil alih pimpinan balapan.

Di tikungan terakhir saya sudah berusaha maksimal untuk bisa memenangkan balapan tapi saat memasuki tikungan saya terlalu memaksa hingga hampir membuat saya jatuh.

Di race 2 besok semoga saya mampu untuk tampil lebih baik dan juara di Buriram,” ujar Mario.

Padatnya pebalap yang bersaing di grup dua membuat Afridza, Adenanta, Agung, dan Lucky harus berjibaku untuk memperebutkan posisi.

Beberapa kali Afridza maupun Lucky sempat menempati posisi ketiga dalam jalannya balapan, namun overtake pun selalu terjadi.

Hasilnya Afridza di posisi 5, Adenanta di posisi 7 dan Lucky  finish di posisi ke 13.